我们的故事

陈德茂教授

肾科专家

自发研究 患者为先

香港大学内科学系讲座教授及肾病内科主管陈德茂从事肾病临床研究逾廿载,是国际知名的狼疮肾炎治疗与科研权威。慢性肾病患者需面对各种生活上的挑战与难题,医护人员的照获与关怀给予他们莫大的支持。这正是陈教授致力推动临床研究,并在众多患者的支持下与同道研究者寻找更佳新疗法之原动力。

临床研究以患者的需要及福祉作出发点

慢性肾病及肾衰竭不仅令病人身体受苦,亦常会对他们及家人的精神心理带来负面的影响。末期肾衰竭患者需长期依赖腹膜透析或血液透析以维持生命,只有很少病人有机会接受肾臓移植。肾病治疗(尤其是透析治疗)成本高昂,也未能令病人完全康复,而慢性肾病患者亦往往因并发症而影响其他身体器官。陈教授明言:「因现时无法逆转已坏死的肾组织,故快速而有效地阻止对肾脏的损害并保存肾功能对预防病情恶化尤其重要。由药厂发起的临床研究项目大部份以新药注册上市为目的,一些对治疗病人有利但却未必对药厂有足够商业价值的临床研究项目,很多时候只能依靠临床科研人员开展作为自发研究项目,以填补某些研究领域和临床知识的不足。 」

狼疮肾炎是常见的引起急性肾损伤的病症,而亚洲人的发病率比西方人为高。以往大部分罹患狼疮肾炎的病人会逐渐进展为慢性肾病,更会恶化成末期肾衰竭。基于其临床重要性,陈教授的团队在过去20多年一直针对狼疮肾炎进行研究,希望能够加深了解此复杂疾病的机理,并改善临床治疗与成效,特别是减低病人恶化至肾衰竭的风险。其团队领先研发出以霉酚酸酯(mycophenolate)治疗严重狼疮肾炎的新疗法,并在2000年发表了一个创新及具指标性的临床研究报告,证实新疗法不单疗效高,而且比传统疗法减低了很多副作用。陈教授的临床研究从而改变了治疗狼疮肾炎的方法,而他的团队在随后的一连串临床研究也改善了长期治疗方案,降低了类固醇的用量及其副作用,也减低了狼疮肾炎的复发率。基于这些优点,他的病人的复发率及肾衰竭发病率甚低,这证明了新疗法确实对病人带来很大的益处。通过在科学文献及国际会议上发表这些研究结果,陈教授也把这些新进展带到世界各地,令不同地方的病人都可得益。

研究有赖团队合作及临床试验中心支援

陈教授一直积极寻找成效更佳的新疗法,自2017年起开展了一项亚洲多中心研究者自发的狼疮肾炎临床研究,参与者包括中国、泰国、日本、新加坡、马来西亚、菲律宾及其他亚洲国家的研究者。研究者自发的研究项目一般资金紧绌,这项大规模的跨国多中心研究亦面对不少挑战。除了有赖各地的研究人员通力合作和投入,也得到港大临床试验中心提供多方面专业支援,由合同管理、法律事务、以至数据管理及研究合规事务等,令研究项目得以顺利进行。