我們的故事

劉宇隆教授

兒科專家

實證案例創港先河,普及兒科疫苗

小孩的童真最能觸動成年人,教人堅信人性至善。然而疾病是人類的老對手,特別喜歡威脅未能自我保護的孩童。香港大學兒童及青少年科學系講座教授劉宇隆畢生致力於兒科免疫及傳染病的診療與研究,最近更憑豐富的經驗與判斷力,於港大深圳醫院診斷出全新的免疫缺陷症,引為醫學界美談。

學醫已與科研結緣

劉教授年青時受到醫生的鼓勵,令他有志投身醫務工作。面對專業選擇,他選擇了兒科,原因卻簡單得讓人難以致信:「我實在太喜歡小朋友了。」劉教授對醫學的探究及進取精神,早在英國學醫時表露無遺。他憶述當年不斷進行實驗工作和數據處理,作為日後研究病人遺傳病史及免疫學分析的醫學資料,價值之大不可斗量。

疫苗研發保護孩童

現時劉教授除應付日常繁重的醫務外,亦擔任科研、教學和行政工作,更有參與到香港大學臨床試驗中心的管理。在眾多研究項目之中,其中一項代表作是證實疫苗能有效預防輪狀病毒(Rotavirus)感染。傳染性極強的輪狀病毒是引起嬰幼兒腹瀉的常見原因,全球每年有超過45萬名五歲以下的嬰幼兒因為感染輪狀病毒而死亡。在該項關鍵性試驗中,劉教授與其研究團隊成功招募到1,800多名初生嬰兒進行疫苗測試。劉教授認為除了在協調多間醫院合作上有一定難度外,另一個最困難的地方是獲得家長信任,願意讓其初生子女參與試驗。需知道市民大多對臨床試驗仍了解不多,所以在取得家長同意前,必定會先向他們清楚地講解疫苗有可能帶來的風險與效益,並仔細說明當中的步驟及細節,務求令他們在做決定時有足夠的了解。在試驗開展後,家長們口耳相傳,並累積到正面的口碑,加上有早期數據支持疫苗的安全性,更多家長便放心子女參與其中。

科研熱誠暖人心

謙和的劉教授一談到研究工作,眼神彷彿放亮:「醫學科研能讓醫學界和公眾加深對疾病的了解,特別是罕見病如免疫缺陷症,仍有很多方面尚待突破。唯有透過臨床試驗,方可研發新藥和新醫療儀器,從而幫到病人。而且產生出來的實證成果,日後更能直接為全球病人帶來助益,解決人類一直無法治癒的病症。」展望將來,劉教授希望能夠有機會進行兒科的一期臨床試驗,並且可以在香港大學臨床試驗中心協助下進行。

訪問結束,劉教授又再埋首於工作中。相信日後在劉教授孜孜不倦的仁醫態度下,結合突破日增的科研工作,將會有更多孩童在他的醫治下重展歡顏。深信由劉教授門下所出的兒科醫生亦能與他一樣,醫術精湛、喜歡小朋友、心有童趣。